Filme Superman em vidro de quartzo

Fonte: Jennifer Langston | Microsoft News - Em: Segunda feira, 18 de Novembro de 2019 - Imagem: Reprodução | Microsoft News

A Microsoft e a Warner Bros. colaboraram para armazenar e recuperar com sucesso todo o icônico filme "Superman" de 1978 em um pedaço de vidro do tamanho de aproximadamente um porta-copo quadrado de 7,5 cm por 7,5 cm e 2 mm de espessura.

Foi a primeira prova de conceito do Project Silica, um projeto da Microsoft Research que utiliza descobertas recentes em laser ultrarrápido óptico e inteligência artificial para armazenar dados em vidro de quartzo. Um laser codifica os dados no vidro criando camadas de grades tridimensionais em nanoescala e deformações em várias profundidades e ângulos. Os algoritmos de aprendizado de máquina leem os dados novamente decodificando imagens e padrões criados à medida que a luz polarizada brilha através do vidro.

O vidro de sílica dura pode suportar ser fervido em água quente, assado no forno, colocado no micro-ondas, inundado, polido, desmagnetizado e outras ameaças ambientais que podem destruir arquivos históricos ou tesouros culturais de valor inestimável, se as coisas derem errado.

Representa um investimento do Microsoft Azure para desenvolver tecnologias de armazenamento criadas especificamente para padrões de computação em nuvem, em vez de depender da mídia de armazenamento projetada para funcionar em computadores ou outros cenários. É apenas uma das muitas maneiras pelas quais o Azure conta com a experiência em pesquisa da Microsoft para resolver desafios de curto e longo prazo – dos testes do data center subaquático do Project Natick ao poder de processamento do FPGA do Project Brainwave e à emergente pesquisa Optics for the Cloud.

"Armazenar todo o filme 'Superman' em vidro e poder lê-lo com sucesso é um marco importante", disse Mark Russinovich, diretor de tecnologia do Azure. "Não estou dizendo que todas as perguntas foram totalmente respondidas, mas parece que agora estamos em uma fase de trabalhar no aperfeiçoamento e na experimentação, em vez de fazer a pergunta 'podemos fazer isso?'"

A Warner Bros., que entrou em contato com a Microsoft após conhecer a pesquisa, está sempre em busca de novas tecnologias para proteger sua vasta biblioteca de ativos: tesouros históricos como "Casablanca", programas de rádio da década de 1940, curtas-metragens animados, filmes teatrais captados digitalmente, seriados de televisão, diários dos sets de filmagem. Durante anos, eles procuraram por uma tecnologia de armazenamento que pudesse durar centenas de anos, resistir a inundações ou erupções solares e que não exigisse manutenção a uma certa temperatura ou precisasse de atualização constante.

"Essa sempre foi a nossa esperança para o que acreditávamos ser possível um dia; portanto, quando soubemos que a Microsoft havia desenvolvido essa tecnologia baseada em vidro, queríamos provar isso", disse Vicky Colf, diretora de tecnologia da Warner Bros..

REDUZINDO OS CUSTOS DE ARMAZENAMENTO A LONGO PRAZO

A maioria das pessoas pensa na "nuvem" como uma maneira de armazenar tudo, desde milhares de fotos de família a milhões de e-mails sem ocupar espaço no telefone ou no computador. Mas todas essas informações estão sendo fisicamente armazenadas no hardware em um local remoto, permitindo que você as acesse a partir de vários dispositivos.

A quantidade de dados que a humanidade está procurando armazenar – desde registros médicos a vídeos engraçados de gatos até imagens tiradas por naves espaciais – está explodindo ao mesmo tempo em que a capacidade das tecnologias de armazenamento existentes diminui.

Os custos de armazenamento a longo prazo aumentam pela necessidade de transferir dados repetidamente para mídias mais novas antes que as informações sejam perdidas. As unidades de disco rígido podem se desgastar após três a cinco anos. A fita magnética pode durar apenas de cinco a sete. Os formatos de arquivo ficam obsoletos e as atualizações são caras. Em seus próprios arquivos digitais, por exemplo, a Warner Bros. migra proativamente o conteúdo a cada três anos para ficar à frente dos problemas de degradação.

O armazenamento em vidro pode se tornar uma opção de baixo custo, porque você grava os dados no vidro uma única vez. Os lasers de femtossegundos – aqueles que emitem pulsos ópticos ultracurtos e que são comumente usados na cirurgia de olhos LASIK – alteram permanentemente a estrutura do vidro, para que os dados possam ser preservados por séculos. O vidro de quartzo também não precisa de ar-condicionado com uso intensivo de energia para manter o material a uma temperatura constante ou sistemas que removem a umidade do ar – o que pode reduzir o impacto ambiental do armazenamento de dados em larga escala.

"Não estamos tentando construir coisas que você coloca em sua casa ou que reproduzem filmes. Estamos construindo armazenamento que opera em escala de nuvem", disse Ant Rowstron, diretor adjunto do laboratório da Microsoft Research em Cambridge, no Reino Unido, que colaborou com a Universidade de Southampton para desenvolver o Project Silica. "Uma coisa importante que queríamos eliminar é esse ciclo caro de mover e reescrever dados para a próxima geração. Nós realmente queremos algo que você possa colocar na prateleira por 50, 100 ou 1.000 anos e esquecer até precisar", disse Rowstron.

O Project Silica visa armazenar o que é conhecido como dados "frios" – dados de arquivo que podem ter um valor tremendo ou que as empresas precisam manter – mas que não precisam ser acessados com frequência. Isso pode incluir dados médicos que devem ser mantidos durante toda a vida do paciente, dados de regulamentação financeira, contratos legais, informações geológicas referentes à exploração de energia e planos de construção que as cidades precisam manter.

A Warner Bros. estava muito interessada em ajudar a Microsoft a testar soluções que pudessem aliviar os custos e ineficiências associados ao armazenamento de dados nesses horizontes de longo prazo, disse Colf.

"Com a maior biblioteca de conteúdo do setor de mídia e entretenimento, de muitas maneiras, nossos desafios são únicos em sua escala, mas certamente não são únicos em termos do problema que estamos tentando resolver", disse ela.

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